Mendelevium

I 1969 får Det Periodiske System sin form. Men faktisk er det et kapløb om at få den kemiske kabale til at gå op. Russeren Dmitrij Mendeleev kommer akkurat først, men det er særligt hans evne til at forudsige grundstoffers eksistens, der giver hans system rygdækning.

Fermium

Edward Teller sidder i byen Berkeley i Californien og kigger målrettet på et seismometer, der lige har opfanget en række chokbølger. Han ved med det samme, hvad det betyder. Verdens første brintbombe – svarende til 1000 gange styrken af atombomben i Hiroshima – er lige blevet detoneret på øen Elugelab i den nordlige del af Enewetak-atol.. Og Edward Teller? Jo, han er såmænd hjernen bag det hele. Men det har ikke været en dans på roser at føre sin opfindelse ud i livet.

Einsteinium

Albert Einsteins kranie er fyldt ud med uldtotter, da fysikerens jordiske rester bliver kremeret i 1955. Hans hjerne blev til gengæld fjernet under obduktionen – og den har en lang og besynderlig rejse foran sig…

Californium

Hvem skød præsident Kennedy? Arbejdede Lee Harvey Oswald alene i 1963? De spørgsmål svæver stadig i det uvisse i dag. Men i slutningen af 1970’erne skal Vincent Guinn vidne i en høring om mordet på Kennedy. For han har nemlig brugt en helt særlig metode til at analysere kuglerne, som blev affyret mod præsidentparret.